Vietnam’s Next President: Selection process protracted(次期国家主席レースは長期化の様相)

(日本語は後段に続きます。)

Selection process of Vietnam’s next President, after the former President Tran Dai Quang’s sudden passage, can be protracted, unlike as people expected. On 28th September, the ruling Communist Party of Vietnam (CPV) announced that the coming 8th plenary session of Party Central Committee (TU8) from 2nd  to 6th October may not decide the nominee for the next President, indicating that the CPV leadership has yet to reach consensus on who to assume the position. Some observers find it as a signal that Mr. Nguyen Phu Trong, CPV’s General Secretary, the nation’s de-facto top leader, is trying to take the post of President, formal head of state, as well.

Right after Mr. Quang’s passage on 21st September, it was widely expected that TU8 would decide the next President, followed by the official confirmation at the National Assembly session starting on 22nd October. Spokesman of the Central Committee Office, however, said at the press conference on 28th September, “it depends on the preparation progress of competent authorities whether or not TU8 decides a candidate to be nominated in the National Assembly.”  This, to observers, indicates possible delay in the process.

The most likely candidates at present are Mr. Tran Quoc Vuong, standing member of CPV Secretariat, and Mr. Nguyen Thien Nhan, Party Secretary of Ho Chi Minh City. Aside from the two, Defense Minister General Ngo Xuan Lich and Tong ThiPhong, a Deputy Chairwoman of the National Assembly are also possible candidates, according to some observers.

On top, a rumor has it strongly that General Secretary Trong may assume the presidency. The spokesperson’s comment, “TU8 will not vote to add members to the Politburo”, is noteworthy. The key positions including President, standing member of CPV Secretariat, Defense Minister, and Party Secretary of Ho Chi Minh City are occupied by the members of Politburo, the highest body of CPV. Politburo has only 16 members besides the late President Quang and Mr. Dinh The Huynh who is currently under medical treatment.

The National Assembly has three Deputy Chairpersons besides Ms. Phong and none of the three is Politburo member. Therefore, even if Ms. Phong is elected to be President, the vacancy of one Deputy Chairperson chair can be filled with non-politburo members. On the other hand, if either of Mr. Vuong, Mr. Nhan or Mr. Lich assumes the position of the President, Politburo has to decide a successor from the remaining members, leaving very little option.

Overseas Vietnam observer Ms. Vo Thi Hao told BBC that the fact that TU8 does not discuss about adding a member to the Politburo “signals the integration of the two posts of General Secretary and President may turn into a reality.”

Central Committee Office only utters it will update the discussion status at an appropriate timing. Political game behind the closed doors will go on during the coming plenary.

(Akihide Mori, Vietnam watcher)


チャン・ダイ・クアン国家主席の急逝を受けて火蓋が切って落とされた次期国家主席レースが長期化する可能性が出てきた。ベトナム共産党は928日、明日102日開幕(6日まで)の第8回党中央委員会総会(8中総)でクアン国家主席の後任を内定しない可能性を発表した。党内の調整が手間取っていることをうかがわせるとともに、最高指導者のグエン・フー・チョン党書記長が国家元首である国家主席の座を手中に収めようとしている兆候との見方も広がっている。

クアン国家主席が921日に死去した当初は、8中総で後任を内定し、1022日に開幕する国会本会議で正式に指名するとみられていた。ところが党中央委員会事務局は記者会見で「8中総で新国家主席の候補者を決定するかどうかは関係各所の準備次第」として新主席の推挙がずれ込む可能性を示唆した。

下馬評では新主席の有力候補として、チャン・クオック・ブオン党書記局常務、ホーチミン市党委員会のグエン・ティエン・ニャン書記が挙がる。一部専門家によれば、ゴー・スアン・リック国防相、トン・ティ・フォン国会副議長が就任する可能性もある。

さらにチョン党書記長が、党序列ナンバー2の指定席だった国家主席を兼任するシナリオも根強くささやかれる。ここで見逃せないのは、記者会見での「8中総では政治局員の増員は議題にならない」との発言だ。国家主席や党書記局常務、国防相、ホーチミン市書記は、党最高指導部である政治局の一員が占める。クアン国家主席と病気療養中のディン・テー・フイン氏を除けば16人しかいない。

国会副議長はフォン氏以外に3人おり、いずれも政治局員でない。このためフォン氏が仮に国家主席になってもただちに問題とはならない。しかしブオン氏、ニャン氏、リック氏のいずれかがすぐに国家主席に就く場合、残る政治局員から窮屈な人事を強いられる。

8中総で政治局員の増員を検討しないことを、在外オブザーバーのボー・ティ・ハオ氏はBBCへの寄稿で「書記長と国家主席兼任が現実となるシグナルではないか」と指摘した。

中総事務局は、次期国家主席の検討状況について追って発表するとしている。8中総の会期中、水面下で駆け引きが続くだろう。

(ベトナムウオッチャー 杜明英)